Kunnen honden en katten dromen?

Je vraagt je misschien af of honden dromen? Of, als je een kattenbezitter bent, kunnen katten dromen?
Je hebt gelijk als je er van uitgaat dat huisdieren ook dromen.

Wat feiten over dieren en hun slaperige hersengedrag!
Alleen al gebaseerd op het aantal uren dat ze slapen, kan men aannemen dat huisdieren wel dromen, net als hun menselijke tegenhangers. Veel hondenbezitters zijn getuige van gedrag dat duidt op dromen, zoals pootspel, grommen of happen. En anderen merken dat hun kat spiertrekkingen heeft in de slaap en andere bewegingen maakt.

De wetenschappelijke basis voor deze bewering ligt in hersengolven. Amerikaanse wetenschappers voerden experimenten uit om hersengedrag bij ratten te bestuderen. De onderzoekers namen elektrische opnames terwijl ratten specifieke taken uitvoerden, zoals het door een doolhof lopen. De wetenschappers maten gegevens van de hippocampus, het deel van de hersenen dat informatie en herinneringen opslaat. De ratten vertoonden vrijwel exact dezelfde hersengolven terwijl ze sliepen.

Er is meer aan de dier-droomhypothese, dan alleen vergelijkbare elektrische metingen bij ratten. Huisdieren, zoals mensen, hebben duidelijk meer complexe hersenen dan knaagdieren. En ze werken ook op dezelfde manier. Mensen en dieren dromen wanneer ze de REM (Rapid Eye Movement) slaapfase ingaan.

De naam REM komt van de snelle oogbeweging, die zich onder de oogleden vertoont tijdens dit deel van de slaapcyclus. Hoewel dieren en mensen tijdens deze fase misschien actiever lijken, is dit eigenlijk een deel van de slaapcyclus wanneer organismen een diepere, meer ontspannen slaap ervaren. Gedurende deze periode bewegen huisdieren en mensen niet zo gemakkelijk. Het wordt moeilijker om ze wakker te maken en ze zullen dieper ademen.

Waar dromen honden over?
Onderzoekers vermoeden dat honden dromen over precies dezelfde dingen die we doen. Wat die wetenschappers bedoelen, is dat hondendromen worden geïnspireerd door hun dagelijks leven. Hun dromen zijn een weerspiegeling van wat ze ervaren, terwijl ze wakker zijn.

Honden dromen over hun angsten, liefdes, angsten en eenvoudige geneugten. Ze dromen waarschijnlijk over speelgoed, gaan wandelen, het krijgen van snacks of jagen achter die verdraaide treiterende kat! 

Honden zien anders dan mensen (zie hiervoor het artikel ‘Kunnen honden kleuren zien?’)
De kleuren zijn meer gedempt en ze zien alleen tinten geel, blauw en grijs. Hun dromen zijn ook beperkt tot die kleuren.

Waar dromen katten over?
Katten dromen ook over onderwerpen in hun dagelijks leven. Dus ze kunnen eindeloos dromen over muizen of vogels. Misschien dromen ze ervan dat ze hun favoriete speelgoed niet kunnen vinden of dromen ze ervan om voor de tv met je te knuffelen. Katten zien kleur niet op dezelfde manier als mensen, dus dromen ze waarschijnlijk ook alleen in gedempte tinten blauw, grijs en groen.